La vida y la muerte de las estrellas

Introducción

Cuando escuché al erudito astrónomo,
Cuando las pruebas, las cifras se alinearon en columnas antes que yo,
Cuando me mostraron los diagramas y diagramas,
para agregarlos, dividirlos y medirlos,
Cuando estaba sentado escuché al astrónomo donde dio una conferencia
con muchos aplausos en la sala de conferencias,
Cuan pronto inexplicable me cansé y enfermé,
Hasta que me levanté y me deslicé, me alejé solo
En el místico aire húmedo de la noche,
y de vez en cuando
Miró en perfecto silencio a las estrellas.

Walt Whitman

La difícil situación del Sr. Whitman es demasiado familiar para el profano que ha buscado en Internet información sobre astronomía. Es fácil encontrar sitios de la variedad “Gee, Wow”, llenos de espectaculares fotografías y también ciencia tan espectacularmente diluida que solo es adecuada para Dummies. Y es casi tan fácil encontrar notas de conferencias a nivel universitario, con las soluciones a problemas detallados de tareas de matemáticas.

He enseñado física y astronomía en la Universidad de Northwestern desde 1989 (así califico como el “astrónomo aprendido” en el poema), y sentí que seguramente había espacio en la web para algunas páginas situadas firmemente entre estos extremos. Este sitio es el resultado. Discute la evolución de las estrellas a un nivel detallado pero fácil de entender. Francamente, este sitio no debe ser navegado. Está destinado a ser leído. La navegación está bien si solo quieres algunos factores, pero si realmente quieres entender un tema, entonces debes estudiarlo de principio a fin, y la comprensión es de lo que se trata este sitio web. Yo soy un profesor. No soy un presentador de programa de prueba. Este sitio web está lleno de notas a pie de página y enlaces que puede omitir si lo desea, pero que brindan detalles y discusiones muy necesarios en el momento en que lo necesita. Puede leer solo la narración principal, y obtener la esencia de la información, o también leer todos los apartes y estar listo para falsificar su camino a través de una sesión de carteles en la próxima Reunión Anual de la Sociedad Astrofísica del Pacífico. La decisión es tuya.

A lo largo de este sitio, me he adherido al principio de que hay una gran diferencia entre simplificado y simple. He intentado con todas mis fuerzas no repetir algunos de los clichés cansados de la astronomía popular aquí, no porque sean clichés, sino porque simplemente están equivocados. La simplificación está bien, pero cuando llega al punto de que la simplicidad es simple en lugar de simple, es hora de comenzar a hablar de detalles, y lo hago.

Tanto para la introducción; ¡comencemos a hablar de astrofísica!
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David Taylor
Evanston, IL
June, 2012

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Fuente: http://faculty.wcas.northwestern.edu/~infocom/The%20Website/