La vida de Siddhartha Gautama

Había un pequeño país en lo que ahora es el sur de Nepal gobernado por un clan llamado Shakyas. El jefe de este clan, y el rey de este país, se llamaba Shuddodana Gautama, y su esposa era la hermosa Mahamaya. Mahamaya estaba esperando su primer hijo. Había tenido un sueño extraño en el que un bebé elefante la había bendecido con su trompa, lo que se entendía como un signo muy auspicioso, por decir lo menos.

Como era la costumbre del día, cuando llegó el momento en que la Reina Mahamaya tenía su hijo, ella viajó al reino de su padre para el nacimiento. Pero durante el largo viaje, comenzaron sus dolores de parto. En la pequeña ciudad de Lumbini, ella le pidió a sus doncellas que la ayudaran a una arboleda cercana para privacidad. Un gran árbol le bajó una rama para que sirviera de soporte para su entrega. Dicen que el nacimiento fue casi indoloro, a pesar de que el niño tuvo que ser entregado por su lado. Después, una suave lluvia cayó sobre la madre y el niño para limpiarlos.

Se dice que el niño nació completamente despierto. Él podía hablar, y le dijo a su madre que había venido para liberar a toda la humanidad del sufrimiento. Podía pararse, y caminó una corta distancia en cada una de las cuatro direcciones. Flores de loto se levantaron en sus pasos. Lo llamaron Siddhartha, que significa “el que ha alcanzado sus metas”. Tristemente, Mahamaya murió solo siete días después del nacimiento. Después de eso Siddhartha fue criado por la amable hermana de su madre, Mahaprajapati.

El rey Shuddodana consultó a Asita, un adivino muy conocido, sobre el futuro de su hijo. Asita proclamó que sería una de dos cosas: podría convertirse en un gran rey, incluso un emperador. O podría convertirse en un gran sabio y salvador de la humanidad. El rey, deseoso de que su hijo se convirtiera en un rey como él, estaba decidido a proteger al niño de cualquier cosa que pudiera llevarlo a tomar la vida religiosa. Y así Siddhartha se mantuvo en uno u otro de sus tres palacios, y se le impidió experimentar gran parte de lo que la gente común podría considerar bastante común. No se le permitió ver a los ancianos, a los enfermos, a los muertos ni a nadie que se hubiera dedicado a las prácticas espirituales. Solo la belleza y la salud rodearon a Siddhartha.

Siddhartha creció para ser un joven fuerte y apuesto. Como príncipe de la casta guerrera, se entrenó en las artes de la guerra. Cuando llegó el momento de casarse, ganó la mano de una hermosa princesa de un reino vecino superando a todos los competidores en una variedad de deportes. Yashodhara era su nombre, y se casaron cuando ambos tenían 16 años.

Mientras Siddhartha continuaba viviendo en el lujo de sus palacios, se volvió cada vez más inquieto y curioso sobre el mundo más allá de los muros del palacio. Finalmente exigió que se le permitiera ver a su gente y sus tierras. El rey dispuso cuidadosamente que Siddhartha aún no viera el tipo de sufrimiento que temía que lo llevaría a una vida religiosa, y denunció que solo las personas jóvenes y sanas deberían saludar al príncipe.

Mientras lo conducían a través de Kapilavatthu, la capital, tuvo la oportunidad de ver a un par de ancianos que habían vagado accidentalmente cerca de la ruta del desfile. Asombrado y confundido, los persiguió para descubrir qué eran. Luego se encontró con algunas personas que estaban gravemente enfermas. Y finalmente, se encontró con una ceremonia fúnebre al lado de un río, y por primera vez en su vida vio la muerte. Le preguntó a su amigo y escudero Chandaka el significado de todas estas cosas, y Chandaka le informó de las simples verdades que Siddhartha debería haber sabido desde el principio: que todos envejecemos, enfermamos, y finalmente morimos.

Siddhartha también vio a un asceta, un monje que había renunciado a todos los placeres de la carne. La mirada pacífica en la cara de los monjes se quedaría con Siddhartha durante mucho tiempo por venir. Más tarde, diría esto sobre ese momento:

Cuando las personas ignorantes ven a alguien que es viejo, están disgustados y horrorizados, aunque ellos también envejecerán algún día. Pensé para mis adentros: no quiero ser como la gente ignorante. Después de eso, ya no podía sentir la intoxicación habitual con los jóvenes.

Cuando las personas ignorantes ven a alguien que está enfermo, están disgustados y horrorizados, aunque ellos también estarán enfermos algún día. Pensé para mis adentros: no quiero ser como la gente ignorante. Después de eso, ya no podía sentir la intoxicación habitual con la salud.

Cuando las personas ignorantes ven a alguien que está muerto, están disgustados y horrorizados, aunque también ellos estarán muertos algún día. Pensé para mis adentros: no quiero ser como la gente ignorante. Después de eso, ya no podía sentir la intoxicación habitual con la vida. (AN III.39, interpretado)

A la edad de 29 años, Siddhartha se dio cuenta de que no podía ser feliz viviendo como lo había sido antes. Había descubierto el sufrimiento y quería más que nada descubrir cómo se podría superar el sufrimiento. Después de despedirse de su esposa dormida y su recién nacido Rahula, se escapó del palacio con su escudero Chandara y su caballo favorito Kanthaka. Él regaló su rica ropa, cortó su pelo largo, y le dio el caballo a Chandara y le dijo que regresara al palacio. Estudió por un tiempo con dos famosos gurús del día, pero descubrió que sus prácticas carecían.

Luego comenzó a practicar las austeridades y auto mortificaciones practicadas por un grupo de cinco ascetas. Durante seis años, él practicó. La sinceridad y la intensidad de su práctica fueron tan sorprendentes que, en poco tiempo, los cinco ascetas se convirtieron en seguidores de Siddhartha. Pero las respuestas a sus preguntas no llegaron. Redobló sus esfuerzos, rechazando la comida y el agua, hasta que estuvo en un estado de casi muerte.

Un día, una campesina llamada Sujata vio a este monje hambriento y se apiadó de él. Ella le suplicó que comiera algo de su arroz con leche. Siddharta entonces se dio cuenta de que estas prácticas extremas no lo conducían a ninguna parte, que de hecho sería mejor encontrar un camino intermedio entre los extremos de la vida de lujo y la vida de auto mortificación. Así que comió, bebió y se bañó en el río. Los cinco ascetas lo vieron y llegaron a la conclusión de que Siddhartha había renunciado a la vida ascética y llevado a los caminos de la carne, y lo había abandonado.

En la ciudad de Bodh Gaya, Siddhartha decidió que se sentaría bajo una cierta higuera, siempre y cuando se necesitaran las respuestas al problema del sufrimiento por venir. Se sentó allí durante muchos días, primero en una concentración profunda para despejar su mente de todas las distracciones, luego en la meditación de la atención plena, abriéndose a la verdad. Empezó, dicen, a recordar todas sus vidas anteriores, y a ver todo lo que estaba sucediendo en todo el universo. En la luna llena de mayo, con el surgimiento de la estrella de la mañana, Siddharta finalmente entendió la respuesta a la pregunta del sufrimiento y se convirtió en el Buda, que significa “el que está despierto”.

Se dice que Mara, la malvada, trató de evitar esta gran ocurrencia. Primero intentó asustar a Siddhartha con tormentas y ejércitos de demonios. Siddhartha permaneció completamente calmado. Luego envió a sus tres hermosas hijas a tentarlo, sin éxito. Finalmente, trató de atrapar a Siddhartha en su propio ego apelando a su orgullo. Eso también falló. Siddharta, después de haber vencido todas las tentaciones, tocó el suelo con una mano y le pidió a la tierra que fuera su testigo.

Siddhartha, ahora el Buda, permaneció sentado debajo del árbol, que llamamos el árbol bodhi, durante muchos días más. Le pareció que este conocimiento que había adquirido era demasiado difícil de comunicar a los demás. La leyenda dice que Brahma, el rey de los dioses, convenció a Buda para que enseñara, y dijo que algunos de nosotros tal vez solo tenemos un poco de suciedad en nuestros ojos y que podríamos despertar si solo escucháramos su historia. Buda aceptó enseñar.

En Sarnath, cerca de Benarés, a unos cien kilómetros de Bodh Gaya, se encontró con los cinco ascetas con los que había practicado durante tanto tiempo. Allí, en un parque de ciervos, predicó su primer sermón, que se llama “poner la rueda de la enseñanza en movimiento”. Les explicó las Cuatro Nobles Verdades y el Óctuple Sendero. Se convirtieron en sus primeros discípulos y en los comienzos de la Sangha o comunidad de monjes.

El rey Bimbisara de Magadha, habiendo escuchado las palabras de Buda, le otorgó un monasterio cerca de Rahagriha, su capital, para usar durante la estación lluviosa. Esta y otras donaciones generosas permitieron a la comunidad de conversos continuar su práctica a lo largo de los años, y le dieron a muchas más personas la oportunidad de escuchar las enseñanzas del Buda.

Con el tiempo, se le acercaron miembros de su familia, incluidos su esposa, hijo, padre y tía. Su hijo se hizo monje y es particularmente recordado en un sutra basado en una conversación entre padre e hijo sobre los peligros de la mentira. Su padre se convirtió en un seguidor laico. Debido a que estaba triste por la partida de su hijo y nieto a la vida monástica, le pidió a Buda que estableciera que un hombre debe tener el permiso de sus padres para convertirse en monje. Buda lo obligó.

Su tía y su esposa pidieron que se les permitiera ingresar a la Sangha, que originalmente estaba compuesta solo de hombres. La cultura de la época clasificó a las mujeres muy por debajo de los hombres en importancia, y al principio parecía que permitir que las mujeres ingresaran a la comunidad la debilitaría. Pero el Buda cedió, y su tía y su esposa se convirtieron en las primeras monjas budistas.

Buda dijo que no importaba cuál era el estado de una persona en el mundo, ni cuál era su origen o riqueza o nacionalidad. Todos fueron capaces de la iluminación, y todos fueron bienvenidos a la Sangha. El primer monje budista ordenado, Upali, había sido barbero, ¡sin embargo, estaba mejor clasificado que los monjes que habían sido reyes, solo porque había tomado sus votos antes que ellos!

La vida de Buda no estuvo sin decepciones. Su primo, Devadatta, era un hombre ambicioso. Como converso y monje, sintió que debería tener mayor poder en la Sangha. Se las arregló para influir en algunos monjes con un llamado a un retorno al ascetismo extremo. Finalmente, conspiró con un rey local para matar a Buda y hacerse cargo de la comunidad budista. Por supuesto, él falló.

Buda alcanzó su iluminación a la edad de 35 años. Enseñaría en el noreste de la India durante otros 45 años. Cuando el Buda tenía 80 años, le dijo a su amigo y primo Ananda que los dejaría pronto. Y así sucedió que en Kushinagara, a menos de 160 kilómetros de su tierra natal, comió algo de comida mimada y se puso muy enfermo. Él entró en una profunda meditación bajo un bosquecillo de árboles sala y murió. Sus últimas palabras fueron …

Impermanentes son todas las cosas creadas;
Esfuércese con la conciencia.

 

Artículo original: http://webspace.ship.edu/cgboer/siddhartha.html